Ballers

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Di Valerio Sembianza 

Nel corso delle sue prime due stagioni, Ballers è stato in grado di impressionare e sorprendere in molte occasioni.

Forse uno degli esempi più memorabili e profondi si è palesato alla fine della seconda stagione, dove Spencer (Dwyane Johnson) ha mostrato una vera crescita del personaggio inghiottendo il suo orgoglio e ammettendo i suoi errori, dandogli la possibilità di ricostruire le amicizie, gli affari e la carriera.

Sono momenti come questi che ricordano agli spettatori che la serie ha il potenziale per essere molto più di uno sfarzoso e lucido dietro le quinte della vita glamour dei più grandi atleti professionisti del mondo.

In origine, l’idea poteva essere quella di gettare luce su molte storie e questioni diverse nel campo degli sport professionistici, ma è sempre più chiaro in ogni episodio che l’unica storia di cui vale davvero la pena interessarsi è quella del suo personaggio centrale, Spencer Strasmore.

E non è per denigrare o sminuire altri membri del cast d’ensemble. In effetti, molti – tra cui Rob Corddry e John David Washington – fanno un ottimo lavoro prestando parte della commedia necessaria per bilanciare questo che spesso diventa un dramma.

Tuttavia, la performance sfumata e comprensiva di Johnson nel ruolo della carismatica ma anche imperfetta ex stella della NFL è senza dubbio l’attrazione principale dello show.

Quindi, è certamente giusto che il personaggio interpretato da Johnson (incoraggiato e potenziato dal suo partner Joe) si renda conto di quale sia vero vantaggio per l’azienda quando fissa un importante incontro di lavoro con il magnate del casinò di Las Vegas Wayne Hastings Jr. (Steve Guttenberg).

E si scopre che lui e Joe hanno ragione a non preoccuparsi di perdere l’Mvp dell’Nba, Stephen Curry (che appare in un ruolo cameo) per detto incontro.

Spencer è in grado di impressionare Hastings con un discorso sincero e di grande entusiasmo per quanto riguarda la gratitudine e una brillante idea: che ne dici di trasferire una squadra della NFL a Las Vegas?

Meno di una proposta reale e più di uno scenario ipotetico (anche se un tale scenario è molto reale), la domanda fornisce una direzione interessante per questa stagione.

Ad un livello superficiale, un cambiamento di tale portata potrebbe certamente essere attraente per lo spettacolo, ma dal punto di vista del personaggio e della storia, potrebbe anche presentare a Spencer e ai suoi ragazzi delle tentazioni che sono semplicemente troppo potenti da  ignorare, il che sicuramente susciterà qualche momento drammatico.

Tuttavia, con il carattere stratificato e a tutto tondo di Johnson al centro della storia , lo spettacolo non va troppo lontano in questa direzione e rimane focalizzato sulla sua crescita come personaggio nel mezzo di ogni dissolutezza che questo mondo può proporre.

Dopo aver spudoratamente messo le sue insicurezze e le vulnerabilità sul tavolo della scorsa stagione, Spencer è preoccupato per una possibile infertilità e comincia a pensare seriamente alla paternità e al suo futuro, rendendo questa imminente trasferta a  Las Vegas ancora più preoccupante per un pubblico interessato al suo benessere.

Detto questo, Ballers continua a dimostrare che il potere della stella di Johnson è sufficiente per mantenere la serie su un piano rilevante.

Certo, lo spettacolo potrebbe non essere in alcun modo rivoluzionario, ma la presenza di Johnson da sola vale il tempo passato davanti allo schermo.

 

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