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Di Valerio Sembianza

Orange Is the New Black ha sempre avuto un approccio unico e spesso massimale rispetto alla solita televisione.

La serie mantiene un cast centrale di quaranta personaggi e si destreggia in una vertiginosa costellazione di sotto trame, con ogni stella in quella costellazione legata a un arco narrativo centrale di una data stagione.

Si tratta di un approccio che è stato in gran parte soffocato dal ritmo lento della quinta stagione dello show, che ha avuto luogo nel corso di una rivolta di tre giorni al penitenziario di Litchfield, un esperimento strutturale che mostrava uno schema di rendimenti decrescenti.

Fortunatamente, la sesta stagione rappresenta un ritorno alla forma per l’intera serie.

I nuovi episodi scambiano la familiare ambientazione di Litchfield per il complesso di massima sicurezza della prigione lungo la collina, m la serie ritorna alla sua più tipica timeline di settimane e ci sono ampie opportunità di relazioni tra formazioni e conflitti da sbrogliare.

Nella nuova stagione di Orange Is the New Black, le detenute che raggiungono la massima visibilità sono quelle segregate nel seminterrato della piscina abbandonata di Litchfield trasformata in un bunker o quantomeno ritenuta tale, ma gli spettatori sono naturalmente introdotti a nuovi personaggi e nuova linfa per la serie.

La serie ha sempre trattato i suoi personaggi con umanità e indiscriminate sfumature e i nuovi personaggi non fanno eccezione.

Così facciamo la conoscenza di Barbara (Mackenzie Phillips) e Carol (Henny Russell), sorelle che gestiscono i blocchi D e C e che usano spesso le detenute più giovani come pedine in una sorta di faida familiare.

La trama estesa di questa stagione è l’accumulo di guerre tra i due blocchi e lungo la strada verso il suo climax disarmante, gli spettatori possono dare una sbirciatina perversa alla fonte dell’animosità tra Barbara e Carol.

Questi personaggi sono un’aggiunta rinfrescante alla serie, ma il pubblico è comunque lasciato libero alla ricerca di ulteriori informazioni su tutti gli altri clienti abituali di Orange Is the New Black che sono stati mandati in una prigione in Ohio.

Così come nelle passate stagioni, gli ufficiali della casa di correzione si comportano con brutalità nei confronti delle detenute e oltre a mostrare vistosi abusi, sia fisici sia sessuali, la sesta stagione mette in evidenza la banale crudeltà delle guardie, anche quelle apparentemente benigne.

La nuova stagione vede inoltre un netto passaggio tra il cameratismo scorto alla fine della passata stagione tra le prigioniere, all’interesse personale e all’autoconservazione mentre le donne affrontano le accuse e le pene addizionali.

In particolare, per Red (Kate Mulgrew), vedere le sue amiche anteporre gli interessi individuali sull’unità è particolarmente scoraggiante.

“Dopo tanti anni inizia a sentirti come a casa tua, e queste persone come la tua famiglia”, si lamenta. “Allora ti ricordi che questa non è casa tua, e che in realtà sei solo qui.”

In una stagione che è profondamente preoccupata di creare alleanze basate su qualcosa di arbitrario come il blocco cui si è assegnati, Red riconosce che l’alleanza più risoluta è quello che hai per te stesso.

 

 

 

 

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